UNEXPECTED CUBA Emily Morris

 

What is the verdict on Cuba’s economy, nearly a quarter of a century after the collapse of the Soviet bloc? The story generally told is a simple one, with a clear mes- sage. It describes a cyclical alternation of    government policy between moments of pragmatic capitulation to market forces, which account for any progress, and periods of ideological rigidity and re-assertion of state control, which account for all economic difficulties. After the dissolution of the Comecon trading bloc, us Cuba watchers were confident that the state-socialist economy faced imminent col- lapse. ‘Cuba needs shock therapy—a speedy shift to free markets’, they declared. The restoration of capitalism on the island was ‘inevitable’; delay would not only hamper economic performance but would inflict grave human costs and discredit Cuba’s social achievements. Given his stubborn refusal to embark on a course of liberalization and privatiza- tion, Fidel Castro’s ‘final hour’ had at last arrived. (Read more)

CUBA INESPERADA Emily Morris

 

¿Cuál es el  veredicto sobre la economía cubana casi un cuarto de siglo después del colapso del bloque soviético? Por lo general, la historia que se cuenta es bastante simple y transmite un claro mensaje. Describe una cíclica alternancia de la política gubernamental entre momentos de pragmática capitulación ante las fuerzas del mercado, que explican cualquier progreso, y periodos de rigidez ideológica y reafirmación del control del Estado, que explican todas las dificultades económicas. Después de la disolución del bloque comercial del Comecon, los observadores estadounidenses confiaron en que la economía socialista de Estado se enfrentaría a un colapso inminente y declararon que «Cuba necesita una terapia de choque, un acelerado cambio hacia los mercados libres». La restauración del capitalismo en la isla era «inevitable»; el retraso no solamente dificultaría el comportamiento económico, sino que produciría graves costes humanos y el descrédito de los logros sociales cubanos. Habida cuenta de su tenaz negativa a embarcarse en la senda de la liberalización y la privatización, la «última hora» de Fidel Castro había llegado por fin. (Seguir leyendo)